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Dans de nombreuses régions des États-Unis, les vers blancs comptent parmi les ravageurs les plus communs et les plus nuisibles dans les cours et les jardins. Diverses espèces de coléoptères pondent leurs œufs dans le sol des pelouses et des jardins dont se nourrissent les vers blancs qui se nourrissent des racines. Le coléoptère le plus commun aux États-Unis est le scarabée japonais, mais d’autres coléoptères peuvent aussi comprendre le hanneton masqué du Nord, le scarabée asiatique du jardin, le hanneton européen, le hanneton vert de juin, les scarabées de mai et de juin et les coléoptères orientaux.

Identification des larves

    • Les larves sont blanc sale avec une tache brune. tête.
    • Ils ont des corps mous allant de 1/16 pouce à 1 1/4 pouce de long selon le stade de développement.
    • La plupart ont six pattes bien développées, à l’exception des larves vertes du dendroctone du juin.
    • Lorsqu’elles sont dérangées, les larves se recourbent en forme de C.

Signes de larves et de leurs dégâts

    • Les larves se nourrissent des racines de l’herbe, ce qui provoque le flétrissement, le brunissement et la mort de l’herbe. Des parcelles d’herbe morte peuvent être un signe d’alimentation des larves. Pour déterminer s’il y a des larves, peler la zone endommagée et inspecter pour voir s’il n’y a pas de larves. Comme les larves se nourrissent et détruisent les racines de l’herbe, la plaque se détache facilement du sol si elle est endommagée par les larves. Les larves sont plus susceptibles de se trouver sur les bords de la parcelle morte, car elles continuent de se nourrir des racines de l’herbe encore vivante.
    • La faune se nourrit souvent des larves, de sorte que l’observation de mouffettes, de ratons laveurs, de corneilles ou d’autres créatures creusant la pelouse, particulièrement la nuit, peut être une indication que les larves infestent la pelouse.
    • Parce que les taches mortes d’herbe peuvent être causées par de nombreuses conditions (p. ex., la miction des animaux de compagnie).

Prévention et lutte contre les vers blancs

    • La meilleure prévention consiste à surveiller de près la pelouse et le paysage à mesure que l’été avance. Si une zone d’herbe semble s’éclaircir ou brunir, vérifiez s’il n’y a pas de larves (comme indiqué ci-dessus). Un pesticide pour la lutte contre les vers blancs appliquée dans la région à ce moment-là peut tuer les vers blancs afin d’empêcher leur croissance et leur reproduction. (Voir les précautions concernant les pesticides ci-dessous.)
    • La première étape du contrôle consiste à identifier les espèces d’arrachage, car certains contrôles biologiques ne sont efficaces que sur certaines espèces. Par exemple, les propriétaires peuvent acheter une maladie bactérienne laiteuse pour lutter contre les vers blancs du scarabée japonais, mais c’est la seule vers blancs contre laquelle elle a beaucoup ou pas d’effet. L’inconvénient de l’agent bactérien est qu’il peut prendre jusqu’à cinq ans pour s’établir, mais il perdra son efficacité si un insecticide est utilisé dans la région.
    • Une autre option pour l’élimination des vers blancs est celle recommandée par l’Université du Minnesota : Utiliser un épandeur pour distribuer les insecticides granulés sur le sol de la mi-juillet à la fin septembre. Si, après 10 jours, des vers blancs sont encore visibles, les spécialistes universitaires recommandent l’application d’un produit différent. (Voir les précautions concernant les pesticides ci-dessous.)

Précautions relatives aux pesticides : Lorsque vous utilisez un pesticide, lisez toutes les étiquettes ou les mises en garde concernant son utilisation ; n’utilisez que des pesticides étiquetés pour l’usage auquel ils sont destinés (p. ex. scarabées ou vers blancs du Japon, la plante sur laquelle le pesticide doit être utilisé, l’application au sol prévue, etc. Éviter d’utiliser les pulvérisations de pesticides par temps venteux et/ou lorsque les abeilles sont en quête de nourriture.

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